Los principales monumentos romanos

El Coliseo

El Anfiteatro Flavio, más conocido como Coliseo, es el símbolo de la ciudad de Roma y es también el anfiteatro más importante y famoso del mundo. Su construcción se inició bajo el mandato de Vespasiano en el año 72/75 d.C. y se terminó en el 80 d.C. bajo el reinado del emperador Tito, hijo de Vespasiano, que inauguró el monumento con unas fiestas que duraron tres meses. El nombre de Coliseo procede quizás de la presencia de un gran monumento (el Coloso de Nerón), situado justo al lado del anfiteatro, tenía unos 35 metros de altura y mostraba la imagen del emperador Nerón.

El Coliseo se construyó en el centro de Roma, en el valle que incluye el Palatino, el Esquilino y el Celio, en el lugar donde antes había estado el lago artificial de la Domus Aurea (la morada de Nerón), tiene unos 50 metros de altura y una superficie de unos 3.357 metros cuadrados.

En el interior del Coliseo se celebraban diferentes tipos de juegos, luchas entre gladiadores (munera), cacerías de animales salvajes (venationes), ejecuciones de condenados a muerte que eran asesinados por animales, etc. La parte exterior estaba formada por cuatro pisos: los tres primeros formados con arcos y semicolumnas, mientras que el cuarto estaba formado por una serie de ventanas cuadradas. En la planta baja se podía acceder a las gradas que albergaban entre 50 y 75 mil espectadores sentados según la clase social, mientras que en el podio, que estaba en el primer nivel, había asientos para los senadores, los embajadores extranjeros y otras personas.

Bajo la arena, cubierta por un suelo de madera, se encontraban las zonas de servicio, formadas por un pasillo central y doce pasillos curvos dispuestos en dos lados, donde se encontraban los elevadores que subían a la arena las máquinas o animales utilizados en los juegos. Domiciano, el hermano menor de Tito, realizó a lo largo de los años algunas modificaciones en el Coliseo añadiendo un último piso y algunas decoraciones de bronce, y completó las obras bajo la arena.

El Coliseo fue incluido en la lista del «Patrimonio de la Humanidad», es una de las siete maravillas del mundo y es visitado cada año por millones de turistas.

Domus Aurea

La Domus Aurea se construyó por orden del emperador Nerón tras el enorme incendio del año 64 que destruyó casi por completo la ciudad de Roma. Nerón pretendía que los dos arquitectos Severo y Celere construyeran su nueva residencia con las paredes revestidas de mármol precioso y los techos decorados con oro y piedras preciosas, por lo que se llamó Domus Aurea, por lo que la «casa de oro», en la que el emperador celebraba suntuosas fiestas.

La Domus se extendía a lo largo de 2,5 kilómetros cuadrados en 250 hectáreas de terreno en las que había viñedos, pastos y bosques, un lago artificial y muchos otros tesoros saqueados de las ciudades de Oriente y ornamentos preciosos como la estatua que representaba al emperador como el dios del sol. Tras la muerte de Nerón, que se suicidó en el año 68, sus sucesores quisieron anular cualquier rastro de la suntuosa vivienda. Las habitaciones fueron despojadas de todos sus adornos y de las esculturas y rellenadas con tierra, y encima se construyeron las grandes termas de Tito y Trajano. En el año 72, en el valle bajo la casa, se iniciaron las obras del Coliseo.

Durante muchos años la Domus Aurea estuvo oculta bajo otros edificios hasta que tres jóvenes artistas, Miguel Ángel, Rafael y Pinturicchio, se hicieron bajar a lo que creían que era la gruta, y empezaron a copiar las decoraciones del techo, que se llamaron «grotescas». Sin embargo, después de este importante descubrimiento, las pinturas y los estucos empezaron a desvanecerse a causa de la humedad, por lo que quedaron casi olvidados hasta 1772, cuando se reanudaron las excavaciones de la Domus Aurea tras el descubrimiento de los frescos de Pompeya.

El panteón

El Panteón fue construido bajo las órdenes del emperador Augusto por su cuñado Marco Agripa. Tras los incendios ocurridos entre el 80 y el 110 d.C., que lo dañaron considerablemente, fue reconstruido por el emperador Adriano.

La palabra Panteón significa «Templo de todos los dioses» y, de hecho, estaba dedicado a todos los dioses del Olimpo. Se compone de una gran abertura central llamada «óculo» (ojo), que tiene un diámetro de 9,10 metros y, por tanto, es una apertura hacia el cielo, el suelo tiene una forma ligeramente cóncava con un desagüe de agua en el centro.

En el año 609, el Panteón, construido inicialmente como templo, se transformó en una iglesia cristiana llamada «Santa Maria della Rotonda» (o Santa María de los Mártires). Es el único edificio romano que conserva su revestimiento de mármol, los mosaicos y el yeso, así como la puerta de bronce, de 7 metros de altura, que es la mayor de las puertas romanas que quedan.

 

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