Acueductos romanos

Los acueductos romanos

Muchos acueductos romanos se mantienen en pie en la actualidad, fueron confiables y duraderos. Si bien los romanos no inventaron los acueductos, sin lugar a duda los perfeccionaron.

El agua de los acueductos provenía de manantiales externos, y era utilizada para las letrinas, fuentes de agua, termas, en la minería entre otras.

Funcionaban únicamente con la gravedad. La mayor parte de los acueductos estaba bajo tierra, si era necesario se construía puentes para continuar su trayectoria.

En el año 312 a. C se construyó el Agua Appia, fue el primer acueducto, su función era la de abastecer con agua el mercado principal de la ciudad. Con una gran economía y una gran población romana, en el siglo III ya contaba con 11 acueductos, que servían en gran parte para los baños de la ciudad.

Creación

Los acueductos en teoría no son tan complicados,  es decir el agua va buscando los niveles inferiores y que por lo tanto puedes conducir el agua por una pendiente desde cualquier zona hasta otra zona. Esta es una premisa bastante sencilla que cualquiera podría saberla, pero en la practica construir un acueducto es otra cosa.

Los romanos no fueron una civilización que se distinguio por innovar a nivel tecnológico y científico, se destacaron por el perfeccionamiento de técnicas e inventos ya elaborados.

Los conductos por donde viajaba el agua estaban hechos en su mayoría de piedra, ladrillo u hormigón. Que reposaban normalmente sobre impresionantes tramos de alquerías, que permitían mantener así un gradiente continuo sobre el terreno. Evidentemente cuanto más pronunciada era la pendiente más rápido y fuerte corría el agua por ellos.

Por eso se trataba de evitar las inclinaciones excesivas pues podrían dañar gravemente la estructura por la erosión del agua.

Castellum Aquae

Esa misma agua después de viajar por varios kilómetros acababa llegando al castellum aquae (el depósito de la ciudad), que estaba construido en el punto más alto de la ciudad. Era desde ahí, donde utilizando una compleja red de tuberías hechas de metales como el plomo, donde se distribuía para usos domésticos, como en casas de particulares o edificios públicos como los baños o las fuentes.

Estos acueductos en ocasiones fueron relativamente fáciles de construir por la propia benevolencia del terreno por el que pasaban, sin embargo otras veces el relieve obligó a los ingenieros y arquitectos romanos a romperse la cabeza para poder superar desniveles realmente complejos. Para estos increíbles retos utilizaron herramientas como el chorobate, que era una especie de regla que permitía comprobar el nivel de una superficie o la dioptra, un artilugio también de origen griego que servía principalmente para medir ángulos horizontales y verticales.

Acueductos en España

Ejemplos de acueductos en España tenemos un montón, como es el caso del antigua Tarraco en Tarragona, o el de los milagros cerca de Mérida. Sin embargo, hay uno que llama la atención por encima de los demás especialmente por su imponente tamaño y sobre su excelente estado de conservación y no es otro que el que está en Segovia, una construcción que data de principios del siglo dos y que deja maravillado a cualquier persona que tiene el privilegio de verlo.

limpieza y mantenimiento

Los romanos tambien realizaron grandes esfuerzos para mantener el agua limpia, habia un selcto grupo llamado Aquarii, cuya funcion principal era el mantenimiento y la limpieza de los acueductos. Estos trabajadores relaizaban las reparaciones, y limpiaban para evitar bloqueos.

Los acueductos eran construcciones costosas, y no eran necesarios en todos los territorios. Ciudades como pompeya, tenian cisternas y pozos publicos, no tenian necesidad de acueductos. Un ejemplo es la cisterna Basilica, que contaba con un tamaño colosal.

Cronologia de los acueductos

  • Aqua Apia – 312 a. C
  • Aqua Marcia – 144 a. C
  • Aqua Julia – 33 a. C
  • Aqua Virgo – 19 a. C
  • Aqua Claudia – 38-52 d. C
  • Aqua Traiana – 109 d. C

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