Julio Cesar se convierte en dictador

Julio César se convierte en dictador

Incluso tras la muerte de Pompeyo, la guerra continuó hasta que sus seguidores fueron derrotados en África en la batalla de Tapso (46 a.C.) y definitivamente en España en la breve batalla de Munda (45 a.C.).

César se convirtió, por tanto, en el hombre indiscutible de Roma y, tras dotarse progresivamente de más poderes y títulos personales, se declaró dictador vitalicio. Se le otorgaron todos los poderes: del cónsul, del tribuno plebeyo, del Pontifex Maximus, del Pater Patriae. Se le permitió llevar la corona de áloe, llamarse a sí mismo emperador de por vida (título que sólo se daba en caso de triunfo) y dar tales títulos a sus hijos. Los senadores estaban obligados a comprometerse a respetar las leyes del dictador, que también tenía el poder de nombrar a los magistrados.

Reformas

En el Senado tenía derecho a sentarse en un escaño de oro, también obtuvo el poder de supervisar las costumbres (cura morum); en el mes quintil también se le dio el nombre de Julio; se imprimió dinero con su imagen y se colocaron estatuas suyas en los templos. Los institutos de la República seguían funcionando formalmente, pero en el fondo todos los poderes civiles, militares y religiosos estaban concentrados en manos de una sola persona. Con todo, César no abusó de su poder, se comportó con un sentido de gobierno que no tenía precedentes, iniciando una reforma política orgánica.

Permitió que los exiliados volvieran a Roma; concedió la ciudadanía a los habitantes de la Galia y de muchas otras provincias, mejorando su gobierno mediante el control de los magistrados elegidos; promulgó nuevas leyes para mejorar la economía; estableció con precisión la cuantía de los impuestos que podían solicitar los políticos para evitar que abusaran de su poder; racionalizó la distribución del grano gratuito controlando que tuviera éxito; para mejorar el empleo puso en marcha grandes proyectos (la finalización del Foro, las riberas del Tíber, el drenaje de las marismas pontinas); clasificó a una gran cantidad de proletariado fuera de Roma en colonias establecidas específicamente para ellos.

Conspiración y asesinato

César trató de no enemistarse con la oligarquía senatorial no tocando en modo alguno sus propiedades territoriales, pero los optimistas temían que César esperara convertirse en el soberano absoluto, instalando una monarquía al estilo oriental, pronto incluso los populares se convencieron de que César amenazaba la libertad de Roma.

Con este ambiente de tensión se construyó una conspiración senatorial contra él, estaba encabezada por Marco Junio Bruto y Cayo Casio. En los idus de marzo del año 44 a.C., mientras César entraba en el Senado, Bruto y Casio lo mataron a puñaladas, en vista de que su hijo estaba entre los conspiradores César dijo estas palabras Tu quoque, Bruto, fili mi (Tu también, Bruto, hijo mío), se echó la toga sobre la cabeza y, ofreciendo su vida a los dioses, cayó bajo la fuerza de 23 heridas.

Consecuencia del crimen

El asesinato de Julio César sumió a Roma en el caos político; en contra de lo que esperaban los conspiradores, la plebe, los veteranos y los legionarios no se alegraron de la recuperación de su libertad y, en cambio, mostraron su total odio hacia quienes, al matar a Julio César, habían intentado de hecho restaurar la república oligárquica.

En este clima de desorden e incertidumbre la crisis de la república parecía ser definitiva y Roma cayó bajo la amenaza de una nueva guerra civil. Dos días después de la muerte de César, el Senado reasumió el poder del Estado y, por un lado, ratificó las disposiciones del dictador que ya habían sido aprobadas o estaban en proceso de aprobación, mientras que, por otro lado, decidió no proceder contra los acusados concediéndoles una amnistía.

Sucesor

En la confusión, general el cónsul Marco Antonio y el diputado de César, Emilio Lépido, decidieron apoyar al Senado, a pesar de las contradicciones, bajo la premisa de que serían reconocidos como herederos de César. Con todo, el predominio de Lépido y Antonio estaba destinado a durar poco, pronto el bisnieto de César, el jovencísimo Octavio, se convirtió en su hijo adoptivo y heredero de una gran parte de la fortuna personal del dictador en abril (44 a.C.), regresó del Epiro en Italia con la intención de presentarse como legítimo heredero no sólo de la hacienda sino también del prestigio político de César.

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