Basilicas Constantinianas

Basilicas Constantinianas

Algunas de las basílicas más bellas y antiguas de Roma (y de otros lugares) se denominan «constantinianas» porque fueron construidas por orden del emperador Constatino, el primer emperador que se convirtió al cristianismo. Las más importantes son: San Juan de Letrán; San Pedro en el Vaticano; San Pablo Extramuros; Basílica de la Natividad en Belén y el Santo Sepulcro en Jerusalén

BASÍLICA DE SAN JUAN DE LETRÁN

Se dice que el emperador Constantino, durante la batalla en el Puente Milvio en el año 312 d.C. contra Majencio, tuvo una visión de una cruz gracias a la cual derrotó a su enemigo. A partir de ese momento, bajo el lema «bajo este simbolo venceras», Constantino hizo pintar el símbolo cristiano de la cruz en los escudos de sus soldados y regaló las tierras y las residencias de Letrán al Papa en señal de agradecimiento a Cristo.

La basílica se construyó sobre las ruinas de un cuartel construido por Septimio Severo entre 193 y 197 para su guardia. La basílica tenía una forma rectangular y cubría una gran superficie, tenía un suelo de mármol y estaba dividida en cinco naves, la central estaba formada por 30 columnas de mármol amarillo antiguo, mientras que las naves laterales estaban divididas por 42 columnas de mármol verde antiguo que estaban conectadas con arcos. La iglesia estaba decorada con siete altares de plata y muchas otras decoraciones preciosas, todas ellas donadas por el emperador Constantino.

SAN PEDRO EN EL VATICANO

San Pedro en el Vaticano, además de ser la sede del Papa, es la mayor iglesia del mundo. Su construcción comenzó probablemente entre el 319 y el 323 y se terminó entre el 340 y el 350, muchos años después de la muerte de Constantino. La basílica se construyó sobre la tumba del apóstol Pedro en un amplio espacio que preveía también una gran plaza rodeada de un pórtico que se construyó muchos años después. Esta zona estaba formada anteriormente por un jardín con una fuente y se utilizaba como cementerio, más tarde se pavimentó para que pudiera albergar a los peregrinos y en el centro se construyó una estructura de bronce.

La parte exterior de la basílica se formó con una fachada llena de ventanas y un arco decorado con mosaicos que representan a Cristo sentado entre San Pedro y la Virgen María, así como otras figuras que representan a los evangelistas entre los grandes ventanales. La parte interna de la basílica estaba formada por un gran espacio rectangular dividido en cinco naves sostenidas por 22 columnas y sobrecubiertas por una cúpula de unos 42 metros de diámetro, que fue reestructurada por Miguel Ángel entre 1546 y 1563. En los siglos siguientes se construyeron muchas estructuras diferentes alrededor de la basílica: un campanario, varias capillas y oratorios, seis iglesias, cuatro monasterios y una biblioteca.

SAN PABLO EXTRAMUROS

La basílica de San Pablo Extramuros es una de las cuatro basílicas papales de Roma deseadas por Constantino, es la segunda más grande después de la de San Pedro. Fue construida en la orilla izquierda del río Tíber, en la vía Ostiense. En este lugar los primeros cristianos construyeron una capilla sepulcral que Constantino transformó en una pequeña basílica que fue beatificada por el Papa Silvestre I en el año 324. Al ser muy pequeña e inadecuada para acoger a los miles de peregrinos que visitaban la tumba a partir del siglo I, fue reconstruida en el año 391 y restaurada por completo en el 395, durante el reinado del emperador Honorio.

La zona de la basílica está formada por un gran patio con un pórtico sostenido por columnas y en el centro hay una estatua de mármol de San Pablo. La fachada de la basílica está decorada con mosaicos que muestran a los cuatro profetas del antiguo testamento: el agrus Dei (cordero de Dios) en la montaña del paraíso de la que parten los cuatro ríos que simbolizan los cuatro evangelios, de los que beben los doce corderos que representan a los apóstoles y, finalmente, Cristo se sitúa entre San Pablo y San Pedro.

La parte interna de la basílica está formada por cinco naves, de las cuales la central está dividida en ochenta enormes columnas de granito y tiene un ornamentado techo decorado con mosaicos que llegan hasta las naves laterales y que muestran los retratos de los Papas de San Pedro hasta la actualidad. La Puerta Santa, que sólo se abre con motivo de un jubileo, está decorada con figuras del Nuevo y del Antiguo Testamento y se cierra con aldabas de bronce. En 1980, la basílica de San Pablo Extramuros fue inscrita en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO.

BASÍLICA DE LA NATIVIDAD EN BELÉN

La basílica de la Natividad fue construida en el año 326 en Belén por Constantino, en el terreno donde el emperador Adriano había mandado plantar muchos árboles haciendo un bosque dedicado al dios Adonis. La basílica estaba formada por dos iglesias y una cripta, que representaba el lugar de nacimiento de Jesús. En el gran patio situado frente a la basílica, había un mercado que acogía a los millones de peregrinos que se alojaban allí.

La basílica estaba dividida en cinco naves sostenidas por cuatro órdenes de columnas embellecidas con decoraciones antiguas, el techo estaba formado por vigas abiertas (sólo cubiertas en el siglo pasado) y las paredes estaban decoradas con mosaicos de los que quedan pocos restos. Se podía entrar en la basílica normalmente a través de tres puertas bajas y estrechas, hoy sólo queda una puerta porque las otras dos fueron tapiadas. El interior de la Gruta de la Natividad, que tenía una forma rectangular de unos 12 por 3,5 metros, estaba dividido en dos zonas, una representaba el lugar en el que, según la tradición cristiana, había nacido Jesús, mientras que la otra zona representaba el pesebre donde María colocó a Jesús después de su nacimiento.

En la parte superior de la gruta se encontraba el «martyrium», una estructura octogonal elevada sobre tres escalones. Todavía hoy la basílica de la Natividad atrae a millones de peregrinos que visitan Tierra Santa.

BASÍLICA DEL SANTO SEPULCRO EN JERUSALÉN

La construcción de la basílica del Santo Sepulcro de Jerusalén se inició en el reinado de Constantino, en el año 326, en el lugar en el que Jesucristo fue crucificado y enterrado, pero también fue el sitio en el que Jesús fue devuelto a la vida, por eso se le llama Iglesia de la Resurrección. El emperador Constantino, invitado por el obispo de Jerusalén, destruyó todos los templos paganos, como el templo dedicado a Venus Afrodita, construido por Adriano en el año 132, y en su lugar mandó dedicar la Iglesia del Santo Sepulcro en el año 335.

La basílica fue destruida muchas veces a lo largo de los siglos, primero por los persas invasores y luego por el califa Hakim, hasta que en 1099 se reconstruyó parcialmente hasta quedar como se ve hoy. Se puede entrar en la iglesia por una sola puerta. La fachada está formada por bloques de piedra y un marco dividido en dos franjas.

En la franja inferior hay dos arcos, en el de la izquierda está la puerta de entrada y otros dos arcos en cuyo centro hay una ventana con una estrecha abertura en la que se apoya una escalera inmóvil con clavijas de madera que se colocó allí en 1854. Inmediatamente después de la entrada, se encuentra el lugar donde se preparó el cuerpo de Jesucristo para la sepultura por lo que la «Piedra de la Unción», a la izquierda bajo la mayor de las dos cúpulas de la Iglesia se encuentra la «Rotonda» en cuyo centro está el Edículo del Santo Sepulcro.

Cerca de la entrada de la basílica se encuentra el lugar donde Jesús fue crucificado, la Capilla de la Caballería o más bien el «Gólgota», que está más alto que el resto de la iglesia y al que sólo se puede acceder a través de una estrecha escalera. Todavía hoy la Basílica del Santo Sepulcro es visitada cada día por muchos peregrinos, que vienen de todo el mundo para rezar en sus lugares sagrados de la pasión, la muerte y la resurrección de Jesucristo.

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